Viernes, Abril 26, 2019
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En esta sección te traemos toda la información que buscas sobre los gatos (Felis silvestris catus), los animales domésticos más independientes. Los gatos, también llamados felinos o mininos, son animales mamíferos y carnívoros, con características similares a los felinos de gran tamaño, como son los colmillos afilados y su gran agilidad.

Beneficios de tener un gato

Estudios han demostrado que tener un gato como mascota trae grandes beneficios. Las personas que tienen a un animal de compañía suelen estar más felices y sanas que las personas que habitan sin mascotas. Se ha comprobado que tener un gato reduce el estrés, mejora el sistema inmunológico, los niños que crecen con animales domésticos desarrollan menos alergias, mejora la salud mental de las personas con algún tipo de trauma, entre otros beneficios.

Además, aunque al adoptar a un gatito adquieres una gran responsabilidad de la que vamos a hablar a lo largo de este contenido, atender a un felino requiere de menos cuidados que otros animales domésticos debido a su naturaleza independiente.

Domesticación del gato

En la antigüedad, los felinos se sintieron atraídos por los roedores que frecuentaban las comunidades humanas, por ello fueron abandonando su vida silvestre gradualmente para afianzar poco a poco su convivencia con los humanos. Se estima que la domesticación de los felinos se dio hace alrededor de 10.000 años.

Características de los gatos

Los gatos pesan en promedio entre 2 y 7 kg, aunque los anterior puede variar dependiendo de la raza y las patologías de cada animal. Estos también pueden alcanzar una altura de hasta 48 cm y suelen tener entre 4 y 8 crías por parto. Con dientes afilados, la capacidad de mover sus orejas de manera independiente y una agilidad envidiable, los mininos cazan con relativa frecuencia, entre sus presas se cuentan cerca de cien animales como posibles víctimas.

Se pueden encontrar felinos de una gran cantidad de tamaños y colores, también hay razas con pelaje rizado, así como mininos con ojos de diferentes colores (heterocromía).

Esperanza de vida

Los gatos por lo general viven entre 10 y 15 años. Aunque en este ámbito influye mucho la buena alimentación, así como una correcta tenencia del animal de compañía, tema del cual hablamos más adelante en esta misma página.

Comportamiento de los gatos

Los felinos son animales domésticos muy sociables, aunque independientes, suelen crear lazos muy fuertes con otros animales, así como con su familia humana. Al igual que en los perros el comportamiento de los felinos puede variar dependiendo de cada raza, por eso es importante que te informes muy bien acerca de las responsabilidades que adquieres antes de adoptar a un gato.

Cuidados de un felino

A pesar de que siempre se habla de que los gatos son animales de compañía muy independientes, al adoptar un minino debes tener en cuenta que este necesitará de cuidados básicos como todo animal doméstico.

Inicialmente debes tener en cuenta que los gatos necesitan de una alimentación balanceada tomando en consideración que son animales carnívoros. Además, debes proporcionarle un adecuado esquema de vacunación felina que proteja a tu gato de las enfermedades más comunes.

Una parte muy importante de la tenencia responsable de animales domésticos es llevar a cabo una correcta desparasitación de tu felino, tanto interna como externa. Asimismo, es de vital importancia tomar conciencia sobre los beneficios de la esterilización en las mascotas. Al esterilizar a tu animal de compañía evitas posibles abandonos y contribuyes a disminuir la sobrepoblación de fauna callejera.

¿Cómo cuidar gatitos?

Quizás estás leyendo estas líneas porque en estos momentos tienes planes de adoptar a un gatito, o lo acabas de hacer, por eso en Notas de Mascotas hemos preparado una guía que te ayudará a saber cómo cuidar gatitos recién nacidos con o sin madre. Explicamos allí desde cómo preparar el área que habitarán los mininos más pequeños, hasta cómo estimular a gatitos huérfanos para que hagan sus necesidades fisiológicas.

Nombres para gatos

Por otra parte, cuando integras a un felino a tu familia como un nuevo animal de compañía, inicialmente surge la incógnita de cómo nombrarlo. Para dar respuesta a ello, a continuación, te dejamos dos artículos que hemos preparado para ti donde te damos muchas ideas sobre posibles nombres para tu minino:

Alimentación de los gatos

Como habíamos mencionado con anterioridad, los gatos son animales carnívoros, esto quiere decir que su dieta se basa principalmente en el consumo de carne. Y es por lo anterior que el alimento que se le proporcione a los felinos debe estar compuesto de grasa animal y proteína, además de contener una cantidad considerable de vitamina A y Taurina.

Algunas personas optan por brindarle a los mininos la dieta BARF o ACBA, que se basa en el consumo de alimentos crudos como la carne, frutas y verduras sin compuestos químicos que afecten sus propiedades naturales.

Comida para gatos seca

El alimento seco para gatos posee una textura crujiente que ayuda a mantener limpios los dientes de los felinos. Además, puede ser utilizada como premio para incentivar el buen comportamiento y la actividad física a través de dispensadores de comida interactivos.

Otra de las ventajas de la comida para gatos seca es su facilidad para almacenar, además de que los periodos de caducidad son más prolongados en comparación con el alimento húmedo. A continuación, te dejamos algunas alternativas de comida seca para gatos:

Comida para gatos húmeda

Al tener una textura suave, el alimento húmedo para gatos facilita el proceso de comer en los felinos con problemas bucales. Asimismo, al contener más humedad la comida húmeda ayuda a incrementar la ingesta de agua. Además de lo anterior, el alimento húmedo es irresistible para los mininos debido al tentador aroma que desprende.

Se debe tener en cuenta que los periodos de caducidad de este tipo alimento son menores comparados con los del alimento seco, y es por ello que una vez abierto se debe consumir en el menor tiempo posible. Igualmente se debe tener cuidado de que el gato no coma en exceso, debes medir sus raciones muy bien de acuerdo a su tamaño, raza y edad, ya que la comida húmeda para gatos en grandes cantidades suele hacer que los felinos se sientan llenos rápidamente. En seguida, listamos algunas opciones de comida húmeda para gatos:

Accesorios para gatos

Ahora que con lo anterior ya conoces los aspectos más importantes a tener en cuenta para cuidar correctamente a tu felino, llega el momento de conocer los accesorios para gatos que no deben faltar en tu casa. Aquí podríamos mencionar infinidad de elementos para felinos disponibles en las tiendas de mascotas, pero en Notas de Mascotas nos hemos dado a la tarea de hacer una lista con los accesorios que a nuestro juicio son los más importantes para tu minino:

Arena para gatos

La arena para gatos es el elemento principal que debes tener preparado cuando llevas a un nuevo gato a casa. Los felinos son animales domésticos muy aseados y por eso debes poner a su alcance un arenero de fácil acceso que le permita llevar a cabo su aseo regular con total comodidad.

Camas para gatos

Las diferentes tiendas de mascotas ofrecen una gran diversidad de camas para gatos, existen camas elevadas, de pared, cubiertas, de ventana, cojines, etc. Aquí lo que se debe tomar en consideración es la comodidad y gustos de tu felino. Una buena cama para tu felino debe proporcionar comodidad e independencia, asimismo debería tener un tamaño no menor del doble de la estatura de tu minino.

Juguetes para gatos

Como ya hemos mencionado, el gato es un animal carnívoro que tiene sus instintos cazadores a flor de piel y debemos aprender a satisfacer dichos instintos por medio del juego. Para llevar a cabo esta tarea existen una gran variedad de juguetes para felinos, desde juguetes interactivos dispensadores de alimentos, hasta juguetes con forma de presas.

Rascadores para gatos

Los gatos son animales muy curiosos, ellos trepan, muerden, arañan y exploran su entorno, eso es inevitable, por ello es necesario proporcionarle algún accesorio donde pueda liberar dichos instintos sin causar daño a los demás muebles de la casa. Esta función la cumplen los rascadores para gatos, que son accesorios especialmente diseñados para felinos donde estos pueden liberar todo su estrés e instintos gatunos. Existen diversos modelos de rascadores para felinos, desde unos muy básicos que ocupan poco espacio, hasta algunos rascadores muy completos de varios niveles que integran nidos, postes rascadores, zona de juego y hamacas en un mismo mueble.

Razas de gatos más populares

En la actualidad existen una gran cantidad de razas de gatos, se pueden encontrar gatos sin cola, sin pelaje e incluso algunas razas felinas con pelo rizado. Aquí te mencionamos algunas de las razas de gatos más populares en la web Notas de Mascotas:

Principales enfermedades de los felinos

Hay un gran número de enfermedades que se presentan en los gatos, pero a continuación te dejamos un resumen de los padecimientos que los afectan con mayor frecuencia:

Leucemia felina

El virus de la leucemia felina (VLFe) se trasmite a través de fluidos corporales como la saliva y secreciones nasales. Los síntomas pueden varias en cada gato y pueden ser fiebre, gingivitis, diarrea, convulsiones, pérdida de apetito, fatiga, entre otros. Los mininos más propensos a padecer de leucemia son los que habitan la ciudad, ya que es allí donde se encuentra una gran densidad de población felina.

Otitis

La otitis felina consiste en la inflamación del epitelio que recubre el conducto auditivo y el pabellón auricular del gato. Este padecimiento genera dolor agudo y mal olor proveniente de los oídos y se causa principalmente cuando el gatito tiene bajas las defensas. Los mininos de pelaje largo suelen ser más susceptibles a sufrir de este padecimiento, ya que la gran cantidad de pelos en el oído genera acumulación de humedad y suciedad.

Sarna

La sarna en felinos es una enfermedad cutánea provocada por los ácaros. Por lo general se contagia por el contacto frecuente con gatos u objetos infectados. Los síntomas más frecuentes son, picazón intensa, pérdida de pelo, mal olor en la piel, entre otros. La buena higiene y el mantener alejado a tu felino de animales infectados son factores fundamentales para la prevención de la sarna.

Virus de Inmunodeficiencia Felina (VIF)

Es un lentivirus causante del SIDA felino, que se contagia cuando un gato sano recibe, a través de su aparato circulatorio, fluidos orgánicos de un gato infectado. La saliva por medio de la mordedura es la fuente más potente de contagio del VIF. La tasa de infección de este virus es de 2 a 3 veces mayor en los machos que en las hembras.

Toxoplasmosis

Es una enfermedad considerada como zoonosis, es decir, que se trasmite al hombre por medio de los animales. Pueden ser infectados con el parásito Toxoplasma Gondii animales herbívoros, omnívoros o carnívoros, es decir, prácticamente todos los mamíferos.

Los humanos adquieren el parásito principalmente por vía oral a través del consumo de carnes, huevos, leche, agua, verduras u otros alimentos contaminados. Asimismo, se puede sufrir la trasmisión de dicho parásito debido a la contaminación de cuchillos u otros utensilios, y por último al manipular las heces de gato sin guantes o no lavarse bien las manos. Profundiza más en la información sobre Toxoplasmosis aquí.

Rabia en gatos

También conocida como hidrofobia felina, es una enfermedad vírica que puede presentarse en todos los mamíferos, incluidos los humanos. Este virus se encuentra presente en las secreciones de los animales infectados, como por ejemplo la saliva, por ello se puede contraer esta enfermedad por una simple mordedura de un animal infectado. Por ahora, esta enfermedad no tiene cura, por ello resaltamos la importancia de la vacunación y la buena tenencia de mascotas. No permitas que tus animales domésticos salgan a la calle sin supervisión y mucho menos que peleen con otros animales.

Fotos de mininos

Aquí una excelente galería de fotos de felinos domésticos:

Y ahora, ¿qué esperas para aprender más sobre tu amigo de cuatro patas? en Notas de Mascotas también nos apasionan los animales, por eso a continuación te dejamos los últimos artículos sobre felinos. Estamos seguros que nuestro contenido te mostrará que estos hermosos animales también pueden ser considerados muy buenos amigos del hombre, por supuesto a su manera.

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