Toxoplasmosis, causas, síntomas y recomendaciones

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La toxoplasmosis es una enfermedad considerada como zoonosis (se transmite al hombre por medio de los animales) tiene una alta incidencia en todo el mundo y es causada por un parásito llamado Toxoplasma gondii, este tipo de enfermedad puede causar infecciones asintomáticas o leves pero también puede ser mortal por ejemplo en el feto y en personas con sistemas inmunitarios debilitados como los infectados por VIH.

El gato es el huésped definitivo de este parásito el cuál se infecta debido a la ingesta de roedores y aves los cuales son los huéspedes intermediarios.

Se infectan animales herbívoros, omnívoros o carnívoros, prácticamente todos los mamíferos. Los humanos sufren la transmisión del parásito principalmente por vía oral a través del consumo de carnes, verduras, el agua, huevos, leche u otros alimentos contaminados, también debido a la contaminación de cuchillos y otros utensilios y por último al manipular las heces de gato sin guantes o no lavarse bien las manos.

Ciclo de vida de la toxoplasmosis

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El gato sólo eliminará el parásito por las heces durante unas semanas después de haberse infectado. Como los humanos, los gatos rara vez presentan síntomas en la primera infección, así que no es fácil que el dueño de un gato sepa si la tiene o no. La infección se va sola. Ten en cuenta que el gato podrá contagiar a alguien SOLO UNA VEZ EN SU VIDA, regularmente solo lo pueden hacer siendo cachorros muy jóvenes.

Los alimentos se pueden contaminar debido al contacto con insectos como las moscas, cucarachas, etc. que han tenido contacto con el parásito.

Una vía de transmisión de la toxoplasmosis de mayor preocupación es la materno – fetal que da origen a la toxoplasmosis congénita, también se dan transmisiones por trasplantes de órganos y por transfusiones sanguíneas.

Síntomas de la toxoplasmosis

Más del 80% de las infecciones son asintomáticas ocasionando síntomas leves que suelen aparecer 1 o 2 semanas después de entrar en contacto con el parásito como son:

  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Dolor muscular
  • Dolor de garganta
  • Enfermedad leve semejante a la mononucleosis
  • Inflamación de los ganglios linfáticos en cabeza y cuello

 Los síntomas en personas con sistema inmune debilitado pueden ser además de los anteriores:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Confusión
  • Visión borrosa
  • Convulsiones

Recuerda ir al médico si presentas estos síntomas. Con tratamiento las personas con sistema inmunitario sano suelen recuperarse muy bien y las personas asintomáticas habitualmente no necesitan tratamiento.

Prevención de la toxoplasmosis

Las medidas de prevención de la toxoplasmosis son muy importantes en las mujeres embarazadas y consisten en normas generales de higiene para evitar la transmisión por alimentos o agua contaminada, no consumir carne cruda o mal cocida lo que incluye embutidos, jamón serrano, chorizo, sushi, entre otras y lavar adecuadamente las verduras y hortalizas, evitar realizar tareas de jardinería o llevarlas a cabo con guantes adecuados, así como tener especial cuidado e higiene de los animales domésticos por tal motivo se debe evitar el contacto con heces de gato, pide a alguien que se ocupe de limpiar la bandeja del gato mientras estés embarazada y sobre todo no manipular cosas que posiblemente hayan estado en contacto con insectos los cuales pudieren estar expuestos a las heces de los gatos. Es muy fácil evitar que ese contagio se produzca, así que no hace falta echar al gato de casa.

Recomendaciones para evitar el contagio de la toxoplasmosis

Es importante que todos tengamos en cuenta las siguientes recomendaciones:

  • No consumir carne mal cocida o cruda.
  • Lavarse las manos después de manipular carne cruda.
  • Mantener libres las áreas de juegos infantiles de heces de perros y gatos.
  • Lavarse muy bien las manos después de estar en contacto con el suelo posiblemente contaminado con excrementos de animales.
  • Lavar muy bien las verduras y frutas.
  • Cambia la bandeja a diario.
  • Lava todos los utensilios de cocina que hayan estado en contacto con carne cruda antes de usarlos con otros alimentos.
  • Desparasita adecuadamente a tu gato.
  • No permitas que tu gato salga a cazar, y si lo hace refuerza su desparasitación.

 Para que se produzca la infección por medio del gato haría falta lo siguiente:

  • Que sea la primera vez que el gato se infecta en su vida, ya que después de la primera infección el felino genera resistencia a este parasito.
  • Que no pase más de tres semanas desde la infección.
  • Que los excrementos se dejen en la bandeja más de 24 horas.
  • Que se cojan con la mano desnuda.
  • Que la persona se toque luego la boca sin haberse lavado las manos.
  • Que la persona no se haya infectado jamás antes. Muchas veces ya has estado infectado y no te has dado cuenta ya que los síntomas pueden asemejarse a un resfriado.

Recuerda que el gato no es el culpable de la toxoplasmosis ya que los alimentos pueden venir contaminados desde los sitios de distribución. Si sigues correctamente las pautas generales de higiene y recomendaciones anteriormente mencionadas no deberías tener problemas con este tipo de padecimiento.

Infórmate bien antes de recurrir al abandono.

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